LA RADIO: UN MEDIO VETERANO QUE SE ADAPTA A LOS CAMBIOS TECNOLÓGICOS

Isaac Moreno Peral, 24/03/15

La radio es un medio de comunicación con casi un siglo de existencia en España. La propia esencia de la radio (carácter gratuito, el usuario debe proveerse de un aparato para disfrutar del servicio) hacen de aquella un medio de evolución tecnológica muy lenta: Muy pocas novedades tecnológicas en casi un siglo: La modulación en amplitud en ondas largas, medias y cortas, la Frecuencia modulada, la estereofonía, el RDS, radio Digital.

El receptor de radio ha sido un compañero fiel a lo largo de nuestra vida, aunque nuestra relación con él ha ido sufriendo importantes transformaciones: Durante mucho tiempo, ocupó un lugar privilegiado en nuestros hogares: majestuoso encima de un mueble, o en una repisa en las alturas del cuarto de estar, prestándole toda la familia una atención reverencial.

Más tarde, su transistorización permitió que pudiese acompañarnos en nuestras salidas fuera de casa. Por aquellos tiempos ya no nos conformábamos con escuchar la radio de cualquier manera, con chisporroteos, ruidos extraños de fondo… exigíamos una radio con calidad en el sonido. Algunos, los más jóvenes, comenzaban a mostrar sus preferencias por la radio musical, y para ello venía de perlas que nuestro receptor de radio tuviera la “frecuencia modulada».

Al mismo tiempo, la radio fue perdiendo protagonismo en el hogar en favor del televisor. No obstante, conservamos y escuchamos la radio en otras zonas de la casa y en el coche, al mismo tiempo que desarrollamos otras actividades.

A pesar de esta continua y discreta presencia de la radio son muchos los cambios y transformaciones que aquella ha experimentado a lo largo de los años

De la Onda Media a la Frecuencia Modulada

La primera gran disposición sobre la radiodifusión sonora en España, abarcando aspectos tecnológicos, puede decirse que fue el Decreto de 6 de Agosto de 1958, sobre la transformación de emisoras locales de onda media en emisoras de frecuencia modulada. El objetivo de este Decreto era poner remedio al caos en las ondas medias, previendo como solución a dicho problema  aprovechar la banda de frecuencias de FM. Complementariamente se obligaba a que los receptores que se vendiesen en España partir de octubre de 1960 dispusiesen de sintonizador de frecuencia modulada.

Unos años más tarde, el Decreto 4133/1964 estableció el Plan Transitorio de Ondas Medias de la radiodifusión española. Era transitorio pues pretendía la reordenación de las ondas medias mediante el establecimiento simultáneo de una red de emisoras de ondas métricas (FM), hasta que pudieran ser asignados a España más canales de onda media (las disponibilidades de la Conferencia de Copenhague, 1948, no eran suficientes para las necesidades españolas: los ingenieros españoles no pudieron participar en esta última Conferencia por estar España a la sazón fuera de la ONU).

Por ello, y a pesar de ser un plan de ondas medias, en su preámbulo se reconocía que la única posibilidad de organizar la radiodifusión era la transformación de la casi totalidad de las emisoras a la frecuencia modulada. De hecho, este Plan Transitorio obligaba ya a los titulares de emisoras de OM a simultanear sus emisiones en FM.

Este Plan Transitorio se transformó en definitivo el año 1978 (una vez obtenidas nuevas frecuencias de OM en la Conferencia de Ginebra, 1975), mediante la aprobación (Real Decreto 2648/1978)  del Plan Técnico Nacional de Radiodifusión Sonora, donde se establecían las frecuencias y el número de estaciones que podían utilizar aquellas (165 públicas y 109 privadas). La escasez de frecuencias y su excesiva compartición entre las estaciones autorizadas, fue causa de insatisfacción de los radiodifusores, lo que motivó que por los ingenieros de la Administración se comenzara a trabajar en un nuevo plan técnico exclusivo para las ondas medias, a base de un largo y complicado proceso de coordinación de nuevas frecuencias con los países vecinos. Por Real Decreto 765/1993 se aprobó este nuevo Plan, que es el que sigue rigiendo en la actualidad las ondas medias en nuestro país.

Volviendo al Plan del año 1978, éste se limitó a mantener el funcionamiento de las emisoras de FM que ya estuviesen autorizadas y encomendó a la Dirección General de Radiodifusión y Televisión un ambicioso plan de distribución de frecuencias y de instalaciones en todo el territorio nacional. Esta planificación estaba supeditada a las consultas de coordinación internacional con los países vecinos que fuesen precisas “para conjugar las exigencias del Plan de Estocolmo  con las necesidades actuales de la radiodifusión española”, reconociendo así la inadecuación de un plan internacional elaborado casi dos décadas antes para poner en marcha el servicio de radiodifusión que reclamaba una sociedad moderna.

Así nació el Plan Técnico transitorio de FM (Real Decreto 1433/1979)  En este Plan se procedía con cautela de cara a la introducción masiva de 300 nuevas frecuencias privadas de FM en España (por aquella época, el número de emisoras privadas de FM no pasaba del centenar): se establecieron dos fases, la primera de ellas (120 frecuencias) a aplicar entre 1979 y 1980 y la segunda (180 frecuencias)  durante el bienio siguiente. Este Plan constituye la verdadera puesta de largo de la FM, con el arranque de nuevas cadenas de emisoras convencionales empleando exclusivamente la frecuencia modulada (Antena 3 de Radio y Radio 80), y fue seguido por sucesivos planes Técnicos Nacionales (los aprobados por Reales Decretos 169/1989, 1388/1997 y  964/2006. De esta forma, en poco más de 25 años,  se pasó de las 100 frecuencias iniciales a un parque actual de casi 2000  emisoras privadas. Estos Planes fueron ya paulatinamente desarrollados por las Comunidades Autónomas conforme aquellas iban asumiendo las competencias en esta materia.

En cuanto a la radio pública, en el Real Decreto 169/1989 se fijaban 557 emisoras para la estatal, y otras 196 para una incipiente radio autonómica. Actualmente son más de un millar las emisoras de FM de RNE y más de 700 las autonómicas (incluyendo las reservadas para cuatro Comunidades Autónomas sin radio pública autonómica). Añádanse además las 1.160 emisoras municipales cuya gestión indirecta posibilitó la Ley de Ordenación de las Telecomunicaciones (Ley 31/1987) y cuyo régimen jurídico quedó plasmado en la Ley de emisoras municipales (Ley 11/1991). En total, unas 5000 emisoras legales de FM… ¡una emisora para cada 10.000 habitantes!

Pero en este medio siglo largo de transición hacia la FM ha habido además intensos cambios tecnológicos en la radio de puertas para dentro (uso del satélite en los años 90 para el transporte de señales de cadena a las emisoras locales, digitalización de las redacciones, entrada en el mundo de Internet) … y de puertas para fuera: la estereofonía en la FM (En la Onda Media hubo un intento en los años 90 por parte de la Cadena Cope de introducir la estereofonía, que posteriormente abandonó), el sistema RDS (década de los 80), servicios de información montados en subportadoras y extraordinarias mejoras en la eficiencia energética de los transmisores.

De la Frecuencia Modulada  la Radio Digital

El inicio de la introducción de la radio digital en España se produce con la aprobación por el Gobierno del Plan Técnico de la Radio Digital (Real Decreto 1287/1999), contemplando una nueva modalidad de radio con nuevas bandas de frecuencia y tecnología DAB y con modalidades de explotación nacional, regional y autonómica. El año 2010 se iniciaron las emisiones DAB de ámbito nacional en España, 6 programas explotados por RNE y 12 programas explotados por empresas privadas. Se han convocado igualmente concursos para concesiones (licencias) locales y autonómicas en tres Comunidades Autónomas.

Las exigencias de cobertura territorial de las licencias nacionales fueron rebajadas once años después: mediante un Acuerdo de Consejo de Ministros que aprobaba el plan de digitalización del servicio de radiodifusión sonora terrestre (Resolución de 13 de julio de 2011, de la Secretaría de Estado de Telecomunicaciones y para la Sociedad de la Información) se rebajaron estas exigencias desde el 50% al 20% de la población, a la espera de la redefinición de un nuevo Plan Técnico Nacional en un próximo futuro. De esta manera, se reconocía el fracaso en la introducción de esta tecnología, que tendrá que esperar tiempos más propicios y realizarse, en su caso, con nueva norma más eficiente (DAB+).

Por otra parte, La Ley de Acompañamiento a los Presupuestos Generales del Estado (Ley 62/2003), abría un nuevo escenario en la digitalización de la radio en España, al introducir la posibilidad de que los radiodifusores de OM y FM pudieran digitalizar sus emisiones empleando las tecnología DRM y DRM+ respectivamente. Radio Nacional de España ha realizado emisiones DRM durante varios años. COPE y SER, han realizado pruebas para verificar la factibilidad de emitir simultáneamente en analógico y digital utilizando para ello la frecuencia asignada para el servicio analógico, pruebas que concluyeron con resultado negativo.

Más allá de la radio digital

No obstante estos fracasos en la digitalización de la radio, los progresos tecnológicos son imparables: Internet ha transformado nuestras vidas, y la radio no iba a ser menos: Ha nacido un nuevo modo de escuchar la radio a través de Internet, a un público deslumbrado al ser consciente de que puede tener al alcance de su PC, Tablet o Smartphone prácticamente cualquier radio que esté emitiendo en el planeta, sea cual sea su distancia o sus contenidos.

¿De nuevo la radio amenazada? Esta vez parece ir la cosa más en serio: no hay prácticamente hoy ningún ciudadano que no disponga de un Smartphone, con el que se orienta, hace fotos, compras, consultas, juega, se relaciona,  entra y participa en las redes sociales… y escucha música, o incluso la radio. Aunque la forma de escuchar la radio a través de la mayor parte de estos dispositivos no es a través de la FM, sino con otro modelo de difusión muy distinto: el «streaming».

Podríamos pensar que siempre nos quedará el automóvil para escuchar la radio en su manera tradicional pero las nuevas tecnologías han llegado al automóvil y si hasta ahora aquellas han venido centrándose en ayudas a la conducción y a su seguridad, está irrumpiendo con fuerza el concepto de “connected car”, esto es, el vehículo con todas sus funciones controladas, calculadas,  manejadas y dirigidas desde “la nube”, mediante potentes conexiones a Internet facilitadas a través de las redes móviles de banda ancha, por las que podrá entrar igualmente la radio por Internet.

El modelo de radio online y otros consumos de audio a través de Internet está irrumpiendo con fuerza en los últimos años, representando ya una parte no despreciable del total de oyentes, augurándosele un rápido progreso en la escala de la audiencia de la radio.

Pero el modelo de radio por Internet es un modelo completamente diferente del modelo “gratis total” de la radio tradicional: es un modelo de pago; el oyente debe disponer de un contrato de servicios de telecomunicaciones (ADSL, 3G o 4G) para escuchar la radio online.

Sería posible disponer de un modelo de radio más acorde con los tiempos actuales, suministrado desde las infraestructuras y medios analógicos actualmente usados por los radiodifusores? Rotundamente, sí. A través del concepto de radio híbrida.

¿Qué es la radio híbrida?

La radio híbrida es un sistema que combina la recepción de la radio en FM con la riqueza de datos asociados a esa información de sonido que se viene  recibiendo a través de Internet. Todo ello, si el receptor dispone de una conexión Wifi o 3G

En Europa, desde la Unión Europea de Radiodifusión (UER-EBU) se está auspiciando un sistema (Radio DNS), a punto de convertirse en norma por el ETSI. Este sistema ya ha sido adoptado por varios radiodifusores en Europa. En España, la Cadena COPE lo acaba de implantar con carácter experimental en todos sus productos radiofónicos.

Este modelo, por la sencillez de su implantación y por los escasos costes asociados, puede estar llamado a convertirse en un próximo futuro en un baluarte sólido sobre el que pueda seguir apoyándose la radiodifusión para entrar con pleno derecho en el mundo digital sin perder su esencia y cualidades que la han hecho acreedora a través de los años a la más alta valoración por la sociedad.

No obstante, no debemos perder de vista que lo importante del medio no es el soporte sino el mensaje. Y la radio sabrá adaptarse al cambiante mundo tecnológico con la seguridad y fortaleza con la que ha venido haciéndolo en este casi siglo de existencia.

Noruega pone fin a su radio analógica ¿debemos nosotros seguir su estela?

Isaac Moreno Peral 
(28/04/15)

Hace unos días Noruega ha puesto fecha para el cese de las emisiones analógicas de la radio, en favor de las emisiones digitales. Lo ha anunciado el ministro de cultura del gobierno noruego: el proceso de apagado comenzará el 11 de enero de 2017 y finalizará el 13 de diciembre del mismo año.

Noruega es el segundo país del mundo en fijar formalmente una fecha para el apagado de las emisiones analógicas de radio. El primero fue el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.  Lo decidió el año 2010 (The Digital Economy Act), para producirse en el año 2015. a finales del mismo año se modificó la fecha de 2015 para situarla en 2017 como pronto. Con posterioridad, en diciembre de 2013 el Gobierno británico decidió que sólo se produciría la transición cuando se cumplieran una serie de objetivos:

  1. Cuando la audiencia digital conjunta en todas las plataformas alcance el 50% de la población
  2. Cuando la cobertura en DAB sea comparable a la cobertura de la FM
  3. Cuando la cobertura DAB local alcance el 90% de la población y principales carreteras.

Al mismo tiempo renunciaba a la fecha de 2017 hasta que los objetivos anteriores se hubieran cumplido.  En todo caso la transición sería sin perjuicio del derecho de las emisoras locales a seguir utilizando la FM de forma indefinida.

Volviendo Noruega, este país también ha sido pionero en el apagón analógico de la televisión, cosa que llevó a cabo en 2009.

En cuanto a la radio, la cosa venía de antes: la resolución la había adoptado el Parlamento noruego el año 2011, supeditando la transición a una serie de condiciones:

.  La cobertura digital de todos los servicios de la radio pública NRK debe de ser igual a la analógica del primer programa de aquella

.  La cobertura digital de los servicios comerciales nacionales debe de ser del 90% de la población

.  La oferta de radio en digital debe suponer un valor añadido para los oyentes

Todo ello con otras dos condiciones adicionales:

.  Soluciones asequibles y técnicamente satisfactorias para posibilitar la recepción en la radio de los vehículos

.  Audiencia digital de al menos el 50% los oyentes diarios empleando cualquier tipo de plataforma

Noruega lista para la transición. ¿Y el resto del mundo?

Prescindiendo de los Estados Unidos de América donde se está desarrollando otro estándar de radio digital (HDRadio), en el mundo hay  actualmente 21 países con servicio DAB/DMB en funcionamiento  (en estos 21 países se incluyen Gibraltar, Malta, Mónaco, Bélgica, Hong Kong, Irlanda, Noruega y Suiza. No son precisamente países extensos y dd grandes poblaciones. Entre los 21 países se encuentra China… Con cobertura de servicio DAB abarcando al 4% de la población. Por encima del 80% de cobertura tenemos  solamente 11 países.

En cuanto al parque de receptores DAB, si no tenemos en cuenta a Corea del Sur, con un sistema como el DMB que no puede considerarse estrictamente radio, solo 9 de los 21 países disponen de datos (la fuente es del WORLD DMB Forum, y los datos de septiembre de 2014): el Reino Unido en cabeza, con 19 millones de receptores, otros cinco países por encima del millón ( Alemania 2,7, Dinamarca 1,7, Australia 1,6, Suiza 1,5, Noruega 1,2) y tres pausen mas con cifras por debajo de cien Mil: Suecia, Hong Kong y .. ¡China!.

En cuanto a DAB en vehículos, los países que aportan cifras de ventas el último año Porcentaje de vehículos vendidos equipados con receptor DAB): Noruega, 63%, Reino Unido, 61%, Suiza, 45%, Alemania, 10%, Italia 3% y Australia 5%.

Francamente, con estos datos no es razonable pensar en una rápida transición a la tecnología DAB a corto ni a medio plazo.

¿La decisión de Noruega cambia algo el panorama?

A mi juicio, prácticamente nada.  Noruega es un país singular en cuanto a su geografía, orografía y demografía.  Igualmente lo es en cuanto a la implantación de la radio, los programas en servicio y su carácter público – privado.

Estoy convencido de que,  hoy por hoy, en España no podemos permitirnos el lujo de mantener, adicionalmente a las redes analógicas, una red digital de cobertura similar durante varios años.

Por otra parte, no parece que ello responda a una necesidad de la sociedad ni de los usuarios del espectro: a diferencia de la televisión, donde la digitalización va seguida de un proceso de liberación de frecuencias para su ocupación por otros servicios, no hay en absoluto ningún plan para la ocupación de la banda de FM después de su hipotética liberación.  Es más, tanto en el Reino Unido como Noruega los planes para el apagado analógico contemplan la continuación en el uso de la banda de FM por las estaciones locales y de baja potencia.

En otra parte del mundo como los Estados Unidos de Norteamérica, en lugar de la batalla de la transición digital con fecha fija ( allí están con el desarrollo de su HDRadio al ritmo que va imponiendo el mercado y la situación económica) la Asociacion Nacional de Radiodifusores (NAB)  está poniendo el foco en otro lugar muy diferente: en pedir la habilitación del receptor de radio que ya está integrado en muchos smartphones y que han sido «ocultados» en los dispositivos que están siendo vendidos en Estados Unidos (aquí también).

Estoy totalmente de acuerdo con la estrategia de la NAB;  es justamente lo que tendríamos que comenzar a hacer en España.

LA AERC CELEBRA SU ASAMBLEA GENERAL ANUAL

  • La radio es el medio de comunicación más dinámico y atractivo
  • Es el medio que mejor se adapta a las necesidades de los anunciantes
  • Es el medio en el confían más ciudadanos

La Asociación Española de Radiodifusión Comercial-AERC, que reúne a la práctica totalidad de las emisoras comerciales de nuestro país, ha celebrado hoy su Asamblea General anual en el Centro de Prensa de Madrid.

En dicha reunión se han analizado los trabajos que la Asociación ha realizado durante el año 2017, se han aprobado las Cuentas del Ejercicio 2017 y el Presupuesto 2018.

Durante su intervención, el presidente de la AERC, Rafael Pérez del Puerto ha subrayado, entre otros puntos, la importancia de la Radio en España. En concreto, ha destacado la buena situación del sector de la radiodifusión en el país debido a la estabilidad de su audiencia y penetración en la población (casi 25 millones de personas conectan diariamente con alguna emisora de radio en España).

La Radio es el medio de comunicación más dinámico y atractivo que existe en España y el que mejor se adapta a las necesidades de los anunciantes, con multitud de formas de interacción y participación. Destaca como soporte eficaz en la generación de recuerdo y notoriedad para los anunciantes.

La radio, además, es el medio en el que más confían los ciudadanos, es el medio que goza de mayor credibilidad  tanto en Europa como en España, según el último Eurobarómetro, el instrumento que la Unión Europea utiliza para medir el estado de la opinión pública en los países miembros.

Respecto a la recepción, el mayor peso lo sigue teniendo la FM (92%) pero ya destaca el crecimiento de la distribución digital en los últimos años.

La AERC ha sido extremadamente crítica con las Entidades de Gestión AGEDI-AIE y SGAE, que no han sabido adaptarse a la realidad del mercado presentando unas subidas de tarifas que oscilan entre el 20% y el 34% en SGAE y entre el 60% y el 150% en AGEDI/AIE, en tanto que la utilización de la música en el medio no ha variado significativamente.

Por último, el Presidente ha subrayado la creación del Foro de la Radio Híbrida con objeto de dar a conocer la misma, y contribuir a despertar en el usuario de dispositivos móviles el interés por disponer en los mismos de un receptor de radio utilizable.

Acuerdo Constitución Radio Híbrida

Reunidos en Madrid el día 15 de Enero del año dos mil dieciocho (15/01/2018), D. Rafael Pérez del Puerto Rodriguez como Presidente de la Asociación Española de Radiodifusión Comercial (AERC). D. Alfonso Nasarre, Director de Radio Nacional de España (RNE) y D. Jesús López Cabeza, Presidente de turno de la Federación de Organismos de Radios y Televisiones Autonómicas (FORTA).

ACUERDAN

Constituir el FORO DE LA RADIO HIBRIDA, con objeto de dar a conocer la misma, y contribuir a crear en el público usuario de dispositivos móviles el interés por que aquellos dispongan en el mismo de un receptor de radio utilizable.

Se nombra Presidente del Foro de la Radio Hibrida a D. Isaac Moreno Peral, en representación de la Asociación Española de Radiodifusión Comercial (AERC), Vicepresidentes a D. Alfonso Nasarre Goicoechea, en representación de RNE y D. Jesús López Cabeza en representación de FORTA, y Secretario a D. Javier Agustí Montalvo, Secretario General de la AERC. Tanto el Director General de RNE como el Presidente de FORTA podrán delegar en quien estimen conveniente, sin más requisitos que la comunicación al Secretario General de la AERC.

Ellos serán los encargados de impulsar los Grupos de Trabajo específicos que se ocuparán de cada uno de los aspectos objeto de estudio y actuación, adoptando las estrategias, planes y programas necesarios para lograr el mayor impulso posible en la digitalización de la Radio en España

Serán los encargados también de promover ante los fabricantes y distribuidores de dispositivos móviles el que aquellos, cuando se comercialicen, dispongan de un dispositivo receptor de radio FM utilizable, así como promover con los fabricantes de terminales móviles y con los operadores de comunicaciones móviles de banda ancha el que estos dispositivos, cuando se pongan a la venta, dispongan de las API adecuadas que posibiliten el desarrollo por los diferentes radiodifusores de las aplicaciones de que permitan la escucha de sus programas de radio con aplicaciones específicas para Radio Híbrida, utilizando la familia de estándares Radio DAIS

Madrid, 15 de Enero de 2018

AERC
rne
FORTA